VST image of the Fornax Galaxy Cluster

Přehlídkový dalekohled VST snímal kupu galaxií Fornax

Tento nový snímek byl pořízen pomocí přehlídkového dalekohledu VST (VLT Survey Telescope) na observatoři ESO/Paranal v Chile. Fotografie zachycuje působivé seskupení galaxií známé jako kupa Fornax (Fornax Cluster), která se na obloze nachází v jižním souhvězdí Pec (Fornax). Kupa obsahuje plejádu galaxií různých tvarů i velikostí a některé z nich mají svá skrytá tajemství.

Finding Chart for the Fornax Galaxy Cluster
Kupa galaxií Fornax patří k nejbližším seskupením tohoto druhu sousedícím s Místní skupinou galaxií. Snímek pořízený přehlídkovým dalekohledem VST zachycuje detailně centrální část kupy. Nejjasnější galaxie jsou identifikovány svým katalogovým označením.

Mohlo by se zdát, že galaxie jsou společenské a rády se shlukují do velkých skupin, které označujeme jako kupy (clusters). Ve skutečnosti za to ale může gravitace (gravity) velkého množství temné hmoty i jednotlivých galaxií, která drží kupu pohromadě a nutí členy uskupení chovat se jako jedna entita. Kupy mohou obsahovat 100 až 1000 galaxií a jejich průměr se může pohybovat od 5 do 30 milionů světelných let (light-years).

Kupy galaxií nemají dobře definovaný tvar, a proto je velmi obtížné určit, jak jsou vlastně velké – kde začínají a končí. Astronomové odhadují, že střed kupy Fornax (Fornax Cluster) se nachází ve vzdálenosti asi 65 milionů světelných let od nás. Mnohem přesněji ale víme, že tato kupa obsahuje skoro šedesát velkých galaxií a asi stejný počet těch malých trpasliších (dwarf galaxies). Kupy galaxií, jako je tato, se ve vesmíru vyskytují hojně a demonstrují význam gravitačního působení na velké vzdálenosti, které váže do jednoho útvaru obrovské množství hmoty uskupené v jednotlivých galaxiích.

Ve středu této kupy se nachází objekt, který astronomové řadí mezi takzvané cD galaxie (cD galaxy) – galaktické kanibaly – na snímku je zachycen jako prostřední z trojice jasných difúzních skvrn na levé straně. Kanibalské galaxie jako tato (NGC 1399) se podobají eliptickým galaxiím (elliptical galaxies), ale jsou větší a mají rozsáhlou slabou obálku. Tyto vlastnosti získaly postupným pohlcováním menších galaxií, které jsou působeném gravitace vtahovány do samotného středu kupy.

Poloha kupy galaxií Fornax na obloze
Poloha kupy galaxií Fornax na obloze

Skutečně existují důkazy, že se tento proces odehrává takřka před našimi zraky – pokud se díváme dost zblízka. Nedávno publikovaná práce týmu astronomů pod vedením Enrichetty Iodice (INAF – Osservatorio di Capodimonte, Naples, Itálie), který využil data získaná právě pomocí teleskopu ESO/VST, odhalila velmi slabý most mezi NGC 1399 a menší galaxií NGC 1387 napravo. Útvar byl u této dvojice pozorován poprvé a je příliš slabý na to, aby byl vidět na tomto snímku. Most je o něco modřejší než obě galaxie, což naznačuje, že se skládá z hvězd vytvořených v plynu, který byl vyrván z galaxie NGC 1387 gravitačním působením souseda NGC 1399. Přestože je celkem málo důkazů o probíhajících interakcích v rámci kupy Fornax, zdá se, že přinejmenším NGC 1399 se stále krmí hmotou svých sousedů.

MOHLO BY VÁS ZAJÍMAT:   NGC 3521: Spirála v souhvězdí Lva

V dolní části snímku se nachází velká spirální galaxie s příčkou NGC 1365, která je klasickým příkladem tohoto typu galaxií (barred spiral galaxy) – nápadná příčka prochází centrální částí galaxie a spirální ramena vycházejí z konců této příčky. A jak už to bývá u galaxií v kupě, i v případě NGC 1365 najdeme něco, co není patrné na první pohled. NGC 1365 je klasifikována jako Seyfertova Galaxie – má jasné aktivní jádro, v jehož středu se ukrývá superhmotná černá díra.

Tento působivý snímek byl pořízen pomocí dalekohledu VST (VLT Survey Telescope) na observatoři ESO/Paranal Observatory. Přestože VST, s primárním zrcadlem o průměru 2,6 m, není z dnešního pohledu nijak velký dalekohled, byl tento přístroj speciálně navržen k provádění rozsáhlých přehlídek oblohy. Od jiných teleskopů jej odlišuje především plocha korigovaného zorného pole a mohutná kamera OmegaCAM s rozlišením 256 megapixelů (rovněž speciálně vyvinutá k přehlídkám oblohy). Díky své konstrukci a této kameře může VST rychle pořizovat snímky rozsáhlých oblastí oblohy s velkým dosahem a nechat skutečně velké dalekohledy – jako je třeba ESO/VLT (Very Large Telescope), aby zkoumaly jednotlivé objekty detailně.

Zdroj: ESO, foto: ESO. Acknowledgement: Aniello Grado and Luca Limatola, ESO, IAU and Sky & Telescope, video: ESO. Acknowledgement: Aniello Grado and Luca Limatola. Music: Johan B. Monell (www.johanmonell.com)