Vysoko na náhorní planině Chajnantor osamělá vikuňa – příbuzná lam, alpak a velbloudů – stojí před anténou APEXu.

Jak zvíře tak anténa jsou dobře vybaveny, aby se vyrovnaly s drsným prostředí tohoto vzdáleného pouštního kraje. Na Chajnantoru, asi tak 5 000 metrů nad mořem, se teploty během dne mohou vyšplhat poměrně vysoko díky intenzivnímu slunečnímu záření procházejícímu jen tenkou atmosférou, ale v noci rtuť v teploměru klesá.

Anténa APEXu byla postavena tak, aby vydržela drsné počasí a vyrovnala se s neustálým slunečním světlem, silnými větry a velkými teplotními změnami mezi +20 a -20 stupni Celsia.

TIP:   Duhové nebe

Otužilá vikuňa se svým hustým, vlněným kabátkem, který zadržuje horký vzduch poblíž těla, také dokáže odolávat rozmarům přírody. Tento druh, který se nachází pouze ve vysokých nadmořských výškách v Andách, spásá tuhou trávu na jinak holých stráních. Ačkoli je Chajnantor jedním z nejsušších míst na planetě, teplotní výkyvy mohou přivát sníh i na náhorní planinu. Vikuňa na obrázku, jak se zdá, tento jev právě prozkoumává.


Zdroj: Jaime Guarda/ESO