Astronomové z University of Michigan’s College of Literature, Science, and the Arts (LSA) jako první objevili, že horký plyn v halu naší Mléčné dráhy rotuje ve stejném směru a podobnou rychlostí jako disk naší Galaxie.

Výzkum vycházel, mimo jiné, z archivních dat získaných prostřednictvím vesmírné observatoře XMM-Newton, kterou provozuje ESA a byl publikován v časopisu Astrophysical Journal.

Tento objev je v rozporu s tím, co jsme si doposud mysleli. Domnívali jsme se totiž, že celý disk Galaxie rotuje, zatímco tento několikanásobně větší rezervoár ionizovaného plynu zůstává prakticky bez pohybu. Nyní víme, že rotuje také, jen o něco málo pomaleji. Galaktický disk rotuje rychlostí 869 000 km/hod a plyn v halu rotuje rychlostí přibližně 644 000 km/h.

MOHLO BY VÁS ZAJÍMAT:   SERIÁL: Hlubinami vesmíru s dr. Ivanou Markovou

Vědci si již delší dobu lámou hlavu nad tím, proč se u většiny galaxií, včetně Mléčné dráhy, nedaří dohledat většinu hmoty. Víme už, že přibližně 80 % vesmíru tvoří temná hmota, ale i z těch zbývajích dvaceti procent „normální hmoty“ nám většina v galaktických discích chybí.

Tento objev může být novým vodítkem v otázkách vzniku Mléčné dráhy. Zdá se totiž, že rotující rezervoár horkého plynu je pravděpodobně původním zdrojem hmoty v galaktickém disku. Více odpovědí nám však přinese až další výzkum.


Zdroj: NASA, foto: NASA / CXC / M.Weiss / Ohio State / A Gupta et al.
Doporučené odkazy: The XMM-Newton Guest Observer FacilityTHE ROTATION OF THE HOT GAS AROUND THE MILKY WAY