Na snímku, který pořídil Hubble Space Telescope, vidíme krásnou otevřenou hvězdokupu NGC 299, která se nachází asi 200 000 světelných let daleko v souhvězdí Tukana, kde také najdeme Malý Magellanův oblak.

Otevřené hvězdokupy jsou pro astronomy velice zajímavými objekty, především z hlediska studia vzniku a vývoje hvězd. V otevřené hvězdokupě jsou totiž hvězdy přibližně ve stejné vzdálenosti, mají zhruba stejné stáří a podobné chemické složení. Vyznačují se ale krátkou životností, snáze se totiž „vypařují“.

MOHLO BY VÁS ZAJÍMAT:   Vrcholí meteorický roj Leonidy. Uvidíme až patnáct meteorů za hodinu

Hvězdy si při setkání uvnitř hvězdokupy navzájem předávají energii. Hvězda tak může získat dostatečnou kinetickou energii, aby se vymanila z gravitační přitažlivosti hvězdokupy. Takto se otevřené hvězdokupy postupně rozptylují mezi okolní hvězdy.

Výpočty ukazují, že otevřené hvězdokupy obvykle nepřežijí jeden nebo dva oběhy kolem galaktického středu, přičemž jeden oběh trvá přibližně 240 mil. let. Opuštěné jednotlivé hvězdy pokračují v obíhání Galaxie.

Zdroj: NASA, Wikipedia, Wikina, foto: ESA / HST / NASA