pia20509-1041

Na tomto snímku se zdá být měsíc Mimas až směšně maličký ve srovnání s obrovskou soustavou prstenců planety Saturn. Ale pozor, pokud bychom se bavili o hmotnosti, tak Mimas rázem ztrácí roli outsidera.

Soustava prstenců planety Saturn sice působí gigantickým dojmem, vědci se ale domnívají, že jeho celková hmotnost může být jen o málo vyšší nebo dokonce i násobně menší ve srovnání s hmotností měsíce Mimas.

Prstence planety Saturn totiž tvoří převážně drobné ledové částice, které jsou doslova rozesety v rozsáhlém prostoru, jsou ale extrémně tenké – maximálně jen několik set metrů.

MOHLO BY VÁS ZAJÍMAT:   SERIÁL: Hlubinami vesmíru s dr. Jiřím Grygarem (1/2)

Ačkoliv je soustava prstenců obrovská, tak obsahuje překvapivě malé množství materiálu. Z toho plyne, že i celková hmotnost planetárního prstence bude velmi nízká.

Měsíc Mimas má poloměr 198 km a jeho hmotnost je odhadována na 3,80×10^19 kilogramů. Přesnou hmotnost planetárního prstence nám již brzy pomůže odhalit sonda Cassini, která se tímto úkolem bude podrobně zabývat.

Zdroj: NASA, foto: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute