Jasné hvězdokupy a mlhoviny na pozemské noční obloze jsou často pojmenovány podle květin nebo hmyzu. Takže NGC 6302 ani přes rozpětí křídel 3 světelné roky není výjimkou.

NGC 6302 (Motýlí mlhovina) se nachází asi 4000 světelných let daleko v souhvězdí Štíra. Tuto planetární mlhovinu objevil v roce 1880 americký astronom Edward Emerson Barnard. Vnitřním uspořádáním se řadí mezi nejsložitější pozorované planetární mlhoviny.

MOHLO BY VÁS ZAJÍMAT:   V září proletí nedaleko Země velká planetka. V říjnu malá, ale hodně blízko

Umírající centrální hvězda v této planetární mlhovině s povrchovou teplotou odhadovanou na zhruba 250 000 °C se výjimečně rozžhavila a jasně září v ultrafialovém světle, ale z přímého pohledu ji odcloňuje hustý prstenec prachu.

Jasnou dutinu ionizovaného plynu protíná středem tohoto pohledu prachový prstenec kolem centrální hvězdy, který je vidět skoro z boku. V prachové kosmické obálce kolem žhavé hvězdy byl detekován molekulární vodík.

Tento ostrý snímek pořídila již v roce 2009 širokoúhlá kamera WFC3 Hubblova kosmického teleskopu. Ve vysokém rozlišení si fotografii můžete prohlédnout zde (18 MB).

Zdroj: astro.cz, cs.wikipedia.org, NASA, foto: NASA, ESA, and the Hubble SM4 ERO Team; Reprocessing & Copyright: Francesco Antonucci