Tyto interagující galaxie katalogizované jako Arp 273 (též UGC 1810) opravdu vypadají jako zamilovaný pár, který tancem vyjadřuje svou touhu po spojení.

Prohlédněme si obrázek podrobněji. Ty paprsčité hvězdy v popředí tohoto ostrého kosmického portrétu jsou uvnitř naší vlastní Mléčné dráhy. Ale ty dvě pěkné galaxie se nacházejí daleko za Mléčnou dráhou ve vzdálenosti přes 300 miliónů světelných let.

TIP:   Petr Horálek: Ve svitu Venuše

Jejich zborcené vzezření je způsobeno gravitačními slapy při jejich vzájemných těsných přiblíženích. Jasná jádra galaxií Arp 273 z naší perspektivy odděluje pouhých 100 000 světelných let.

Mimochodem, blízká velká spirální galaxie v Andromedě je vzdálená něco přes 2 milióny světelných let a rovněž se přibližuje k Mléčné dráze. Ke střetu dojde přibližně za 4 miliardy let. Z obou spirálních galaxií se stane jedna nepravidelná eliptická galaxie. Arp 273 může být příkladem jejich přiblížení v daleké budoucnosti.

Zdroj: astro.cz, NASA, foto: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI / AURA), video: ESA, spacetelescope.org