Ve vzdálenosti přibližně 4 500 sv. let od nás se v souhvězdí Labutě nachází krásná a symetrická planetární mlhovina s označením MWP1.

Tato planetární mlhovina je též známa pod jménem Methuselah (Metuzalém) a je to pozůstatek Slunci podobné hvězdy. Patří právem mezi největší, měří asi 15 sv. let, jakož i nejstarší známé mlhoviny, neboť podle rychlosti rozpínání lze její věk odhadnout na 150 000 let.

Planetární mlhoviny jsou konečným stádiem vývoje většiny hvězd. Naše Slunce je velmi průměrnou hvězdou a pouze malé množství hvězd má mnohem větší hmotnost než ono.

MOHLO BY VÁS ZAJÍMAT:   Superhmotná černá díra požírá kosmickou medúzu

Hvězdy mající více než několik slunečních hmotností končí svůj život při dramatické explozi supernovy, ale průměrné a méně hmotné hvězdy vytvářejí v poslední fázi své existence právě takovéto planetární mlhoviny, kterých v naší Galaxii napočítáme zhruba 1 500.

Planetární mlhoviny obvykle trvají pouze 10 až 20 tisíc let. V důsledku toho opravdu starobylá MWP1 nabízí astronomům krásnou výzvu pro studium evoluce centrální hvězdy.

Zdroj: cs.wikipedia.org, astro.cz, foto: Don Goldman