Při pátrání po galaxiích identifikoval kanadský astronom Paul Hickson se svými kolegy zhruba 100 kompaktních skupin galaxií, které se nyní nazývají Hicksonovy kompaktní skupiny (Hickson Compact Groups – HCGs). Na tomto ostrém teleskopickém snímku je jedna taková skupina galaxií HCG 91 zachycena do krásných podrobností.

Tři barvité spirální galaxie v zorném poli jsou zaklesnuty do gravitačního zápolení a tyto interakce vytvářejí slabé, ale viditelné slapové ohony dlouhé přes 100 000 světelných let.

MOHLO BY VÁS ZAJÍMAT:   SERIÁL: Hlubinami vesmíru s dr. Jiřím Grygarem (1/2)

Jejich blízká setkání vyvolávají bouřlivé vznikání hvězd. Výsledkem v kosmickém časovém měřítku bude sloučení do jediné velké galaxie a tento proces se nyní chápe jako normální součást vývoje galaxií, včetně naší vlastní Mléčné dráhy.

HCG 91 se nachází asi 320 miliónů světelných let daleko v souhvězdí Jižní ryby (Piscis Austrinus). Na impozantně hloubkovém snímku jsou též zachyceny důkazy slabých slapových ohonů a galaktické interakce vzdálené téměř 2 miliardy světelných let.

Zdroj: astro.cz, foto: CHART32 Team, Processing – Johannes Schedler