Na tomto snímku vypadá velmi velký dalekohled ESO (VLT, Very Large Telescope) jako dalekohled velmi malý! Díky perspektivě je obtížné odhalit na vrcholu Cerro Paranal v chilské poušti Atacama siluety čtyř 8.2m hlavních dalekohledů, které tvoří VLT.

Poloha VLT byla velmi pečlivě vybrána. Je nesmírně důležité, aby vybrané místo bylo co nejsušší, protože vodní páry absorbují infračervené světlo a znehodnocují pozorování. Aby se co nejvíc zmenšil vliv zemské atmosféry na pozorování, stojí VLT v nadmořské výšce 2600 m, což zmenšuje množství atmosféry mezi dalekohledem a hvězdami.

MOHLO BY VÁS ZAJÍMAT:   Mimozemšťané nám mohou být podobní více, než si myslíme

Díky své odlehlé poloze je obloha na Paranalu obvykle nádherně tmavá, bez rušících světel. Dokonce i točitá cesta, která vede pouští Atacama k observatoři, je osvětlena jen velmi málo, aby se zabránilo zbytečnému světelnému znečištění.

Noční oblohou na obrázku se táhne pás plný hvězd, podobný dýmu stoupajícímu z nebeského krbu. Je to naše domovská galaxie, Mléčná dráha. U horní části obrázku je patrná jasnější a širší část – to je galaktická výduť plná hvězd, která obklopuje srdce Mléčné dráhy.

Zdroj: ESO, foto: ESO/B. Tafreshi (twanight.org)