Na letošní konferenci Experimentální biologie, která proběhla ve dnech 22.-26.dubna v Chicagu, shrnul Kenneth Catania současný stav poznání zvláštního živočicha, krtka hvězdonosého (Condylura cristata).

Původ jeho pojmenování pochopíme okamžitě po shlédnutí obrázku. Nos krtka hvězdonosého totiž představuje nejcitlivější hmatový orgán mezi savci. Najdeme v něm na 100.000 nervových vláken.

MOHLO BY VÁS ZAJÍMAT:   SERIÁL: Hlubinami vesmíru s dr. Soňou Ehlerovou (1/2)

Funguje obdobným způsobem jako naše oko. Nejcitlivější střední část zvanou fovea směřuje tím směrem, který je momentálně pro něj nejvýznamnější.

Mezi savci je rovněž nejrychlejším žroutem. Svou kořist pozře během 0,2 sekundy. Na rozhodnutí, zdali jde o něco k snědku či nikoliv, mu postačí 8 ms.

Najdeme ho na východním pobřeží Spojených států a Kanady, kde žije v blízkosti sladké vody. Občas se vydá i do ní, takže mu dobře poslouží, že jeho čich funguje i pod vodou. Přední nohy ve vlhké hlíně pracují spíš jako lopaty než nástroje k hrabání.

Zdroj: AKADEMON, autor: RNDr.Ondřej Dvořák, CSc., foto: Kenneth Catania