Toto kosmické mračno pluje Orionovým ramenem spirální galaxie Mléčná dráha a náhodou připomíná obrys Kalifornie na západním pobřeží Spojených Států.

V Orionově rameni Mléčné dráhy se nachází také naše vlastní Slunce, a to pouhých 1 500 světelných let od mlhoviny Kalifornie. Tato klasická emisní mlhovina, též známá jako NGC 1499, je dlouhá zhruba 100 světelných let.

MOHLO BY VÁS ZAJÍMAT:   Okno do mokré minulosti planety Mars

Na snímku je vidět, že nejvýraznější záře z mlhoviny Kalifornie pochází od charakteristického červeného světla atomů vodíku, které se rekombinují s dlouho ztracenými elektrony očesanými (ionizovanými) energetickým hvězdným světlem.

Hvězda, která nejspíš toto energetické hvězdné světlo poskytuje a tak ionizuje většinu plynu v mlhovině, je jasná, horká, namodralá hvězda Xi Persei, hned vpravo od této mlhoviny.

Mlhovina Kalifornie je pravidelným cílem astrofotografů a lze ji spatřit širokoúhlým dalekohledem pod tmavou oblohou v souhvězdí Perseus, nedaleko Plejád.

Zdroj: astro.cz, foto: Farmakopoulos Antonis

Místo pro Vaše názory a komentáře: