Astronomka ESO vybrána do výcvikového programu astronautek

Suzanna Randall je o další krok blíže ke splnění svého snu – stát se první Němkou ve vesmíru!

Do výcviku byla astronomka Suzanna Randall vybrána jako nováček v rámci iniciativy Astronautin, která si vytkla za cíl připravit pro let do vesmíru první německou ženu a vyslat ji na výzkumnou misi na Mezinárodní kosmickou stanici ISS. Volba byla oznámena na tiskové konferenci v ředitelství ESO v Garchingu u Mnichova.

Iniciativa Astronautin vznikla v roce 2016, nejen aby vybrala první německou ženu, která se vydá na let do vesmíru, ale aby inspirovala mladé ženy k práci v nejrůznějších vědeckých a technických oborech. Cílem projektu je také využít prostředí mikrogravitace na palubě Mezinárodní kosmické stanice (ISS) k výzkumu vlivu beztížného stavu na ženské tělo.

Díky své vědecké kariéře a atletickým schopnostem se jednou z dvojice vybraných adeptek stala osmatřicetiletá Suzanna Randall. Narodila se ve městě Cologne, astronomii vystudovala ve Spojeném království a doktorát z astrofyziky získala na University of Montreal v Kanadě. V současnosti pracuje jako astronomka pro ESO.

Svou kariéru v ESO Suzanna Randall zahájila jako odborný asistent (ESO Fellow) a v současnosti se podílí na činnosti ALMA, mezinárodního partnerského projektu, který provozuje největší radioteleskop na planině Chajnantor v chilské poušti Atacama.

TIP:   Co na obloze oko nevidí? Třeba záblesky záření gama

ALMA se skládá z 66 obřích antén, které zachycují elektromagnetické záření milimetrových a sub-milimetrových vlnových délek, a je nejvýkonnější astronomickou observatoří světa pro studium chladného a vzdáleného vesmíru. Ve své vědecké práci Suzanna Randall mimo jiné zkoumá vývoj pulsujících modrých podtrpaslíků. Po řadu let se aktivně věnuje paraglidingu, má ráda zimní sporty a je certifikovanou instruktorkou jógy.

Kandidátky na astronautky se v tomto výcvikového programu seznámí s prostředím Mezinárodní kosmické stanice, s jejími palubními systémy a postupy. V rámci přípravy se budou věnovat i řadě fyzicky náročných činností, jako jsou parabolické lety, trénink přežití, nebo letecký a robotický výcvik.

Suzanna Randall vysvětluje, jaká byla její motivace, když se přihlásila do konkursu na astronautku: Chtěla jsem ukázat, že i běžná žena je schopná osvojit si potřebné znalosti a dovednosti k práci astronautky. Myslím si, že je důležité, aby se ženy na všech úrovních podílely na chodu společnosti. A mělo by to jít i bez toho, aby říkaly, že ženy pracují ve vesmíru.“

V průběhu následujících dvou let bude Suzanna Randall soutěžit o jedno místo v posádce se čtyřiatřicetiletou meteoroložkou Insou Thiele-Eich. Insa Thiele-Eich byla ze čtyř set uchazeček vybrána do programu již v dubnu 2017 společně s pilotkou bojového letounu Eurofighter Nicolou Baumann. Poté, co Nicola Baumann projekt opustila, shodla se výběrová komise jednomyslně na osobě náhradnice, kterou se stala Suzanna Randall.

Jsme velmi rádi, že Suzanna Randall se svými astrofyzikálními znalostmi může ihned nastoupit do přípravy,“ říká Claudia Kessler, zakladatelka iniciativy Astronautin.

Výcvik obou kandidátek podporuje letecká firma Airbus. Na náročné veřejné (crowdsource) kampani spolupracuje s iniciativou Astronoautin společnosti HYVE. Společně formulují myšlenky a hledají způsoby, které by pomohly financovat kosmický let první německé astronautky. Tiskovou koferenci podpořila společnost IWG Isolier Wendt GmbH z Berlína.

Zdroj: Tisková zpráva ESO, foto: ESO/M.Zamani