Čtyři planety kolem hvězdy HR 8799

Existuje život mimo naši Sluneční soustavu? Zatím nevíme, ale NASA vytvořila projekt NExSS (Nexus for Exoplanet System Science), aby pomohla hledat a studovat vzdálené hvězdné soustavy, u kterých je naděje, že mohou hostit živé obyvatele a tím na tuto otázku pomáhá odpovědět.

Nedávno objevené planety, které obíhají kolem hvězdy HR 8799, jsou výsledkem pozorování z NExSS. Snímky pro časosběrné video (viz níže) byly pořizovány v průběhu 7 let z Keckovy observatoře na Havaji.

TIP:   Astronomové budou pátrat po mimozemských civilizacích detekcí laserových signálů

Všechny čtyři exoplanety vidíme jako bílé tečky částečně obíhající svoji mateřskou hvězdu, která je ve středu záměrně zastíněná. Centrální hvězda HR 8799 je o něco větší a hmotnější než naše Slunce. Ovšem i planety jsou zřejmě několikrát hmotnější než Jupiter.

Hvězdná soustava HR 8799 se nachází asi 130 světelných let daleko v souhvězdí okřídleného koně Pegasus. Nyní bude pokračovat výzkum, zda některá už známá nebo potenciální planeta, nebo jejich měsíce ve hvězdné soustavě HR 8799, by mohly hostit život.

Zdroj: astro.cz
Foto & Video: J. Wang (UC Berkeley) & C. Marois (Herzberg Astrophysics), NExSS (NASA), Keck Obs.