Pod jižním křížem

Tento snímek pořízený během Ultra High Definition Expedice na observatoř ESO La Silla ukazuje dánský 1.54m dalekohled pod nádhernou hvězdnou oblohou. Jižní kříž – jeden z nejznámějších asterismů – je vidět vlevo od otevřené kopule dalekohledu, usazený v pásu Mléčné dráhy.

TIP:   Sonda Voyager 2 vstoupila do mezihvězdného prostoru

Souhvězdí Kříže (Crux) je nejznámější pro svůj asterismus ve tvaru kříže, který sestává ze čtyř hvězd: Alfa, Beta, Gama a Delta Crucis. Nejbližší z těchto čtyř hvězd, Gamma Crucis, leží jenom 88 světelných let od Země, zatímco nejvzdálenější je vzdálená 364 let. Modrobílá hvězda Alfa Crucis, dolní část Kříže, je třináctou nejjasnější hvězdou na celé noční obloze.

Tmavá skvrna těsně nad Jižním křížem je mlhovina Pytel uhlí, jedna z nejvýraznějších tmavých mlhovin viditelných prostýma očima. Tento neprůhledný oblak mezihvězdného prachu blokuje světlo vzdálenějších hvězd, čímž vytváří zdánlivě bezhvězdnou prázdnotu uprostřed Mléčné dráhy. Ohnivě červená emisní mlhovina IC 2975 a výrazná mlhovina Carina jsou vidět pod Křížem jako dva zářivé obláčky.

Jižní kříž má pro jižní polokouli velký význam. Po staletí – stejně jako Velký vůz na severní obloze – sloužil navigátorům jako maják, protože delší spojnice v Kříži míří téměř přesně k jižnímu pólu oblohy. Jižní kříž měl také důležitou roli v náboženských představách mnoha jižních kultur a je také logem Evropské jižní observatoře.

Zdroj: ESO, foto: ESO/B. Tafreshi