Leviatan atacamský

Chilská poušť Atacama se rozkládá na více než 100 000 kilometrech čtverečních suchého pustého terénu. Ale pro astronomy, kteří pracují na největším existujícím pozemském astronomickém projektu – radioteleskopu ALMA – se jedny z nejdůležitějších měření odehrávají na škálách pár milimetrů.

TIP:   Voda v Saturnových prstencích a měsících je podobná té pozemské

Operační středisko dalekohledu ALMA (OSF) leží v nadmořské výšce 2900 m v Andách. Odtud astronomové, technici a inženýři kontrolují 66 antén ALMy, které se nacházejí o 2000 m výš, na náhorní planině Chajnantor v nadmořské výšce 5000 m. Dostat antény na tuto planinu je docela technický oříšek.

A k tomu potřebujeme Ottu a Lore! Tito dva žlutooranžoví obříci – jeden je na obrázku – byli navrženi a postaveni v Německu pro dopravu stotunových antén z OSF na Chajnantor (vzdálenost 28 kilometrů). Když s anténou dojedou na místo, umístí ji s milimetrovou přesností. Toto neuvěřitelně přesné zaměřování je rozhodující pro vědecké operace a umožňuje ALmě vytvářet jedny z nejostřejších obrázku vesmíru.

Zdroj: ESO, foto: ESO/B. Tafreshi (twanight.org). Doporučený odkaz (VIDEO): ESOcast 56: Jemní obři pouště