NGC 1818: Mladá kulová hvězdokupa

Kulové hvězdokupy kdysi Mléčné dráze vládly. Za starých časů, když se naše Galaxie teprve zformovala, byly v naší Galaxii tisíce kulových hvězdokup. Dnes jich zůstalo jen kolem 200.

TIP:   Týden ESO s R Aquarii

Hodně kulových hvězdokup bylo zničeno v průběhu věků při opakovaných vzájemných přiblíženích nebo při přiblíženích ke galaktickému centru. Přežívající pozůstatky jsou starší, než jakékoliv pozemské fosílie, starší než kterékoliv jiné struktury v naší Galaxii a samy v podstatě vymezují časný vesmír.

V naší Mléčné dráze existuje jen málo, pokud vůbec, mladých kulových hvězdokup, protože už nejsou vhodné podmínky ke vzniku jejich většího počtu. V sousední galaxii LMC (Velký Magellanův oblak) ale věci vypadají jinak.

Na snímku nahoře je “mladá” kulová hvězdokupa, která tam sídlí: NGC 1818. Objevil ji James Dunlop v roce 1826. Její pozorování ukazují, že vznikla teprve před 40 milióny let, některé zdroje ovšem uvádějí, že tato kulová hvězdokupa vznikla dokonce před 20 až 25 mil. lety, každopádně je to teprve “včera” ve srovnání s věkem 12 miliard let u kulových hvězdokup v naší vlastní Mléčné dráze.

Zdroj: astro.cz, (apod.nasa.gov), foto: Diedre Hunter (Lowell Obs.) et al., HSTNASA