Hoagsův objekt aneb Podivná prstencová galaxie

Je to jedna galaxie nebo dvě? Tato otázka vznikla v roce 1950, když astronom Art Hoag narazil na tento neobvyklý extragalaktický objekt. Vně je prstenec, kterému dominují jasné modré hvězdy, zatímco u středu se nachází koule mnohem červenějších hvězd, které jsou nejspíše mnohem starší. Mezi nimi je mezera, která se jeví téměř zcela tmavá.

TIP:   Velká, větší, největší? Galaxie IC 1101 je přímo veleobří

Jak Hoagův objekt vznikl zůstává tak trochu záhadou, ačkoliv podobné objekty se nyní identifikují a společně označují jako forma prstencových galaxií. Mezi hypotézy vzniku patří srážka galaxií před miliardami let a gravitační efekt centrální příčky, která už zmizela.

Fotografii nahoře pořídil Hubbleův kosmický dalekohled v červenci 2001 a Hoagův objekt ukazuje do tehdy nevídaných podrobností. Měří asi 100 000 světelných let a nachází se asi 600 miliónů světelných let daleko v souhvězdí Hada (Serpens). V mezeře (asi na 1 hodině) je zcela náhodou vidět ještě další prstencová galaxie, která nejspíše leží ve velké dálce.

Zdroj: astro.cz (Josef Chlachula), foto: R. Lucas (STScI/AURA), Hubble Heritage Team, NASA