Hvězdný svit v Canis Major

Hvězdu v centru Obrázku týdne ESO nemůžete nevidět: hmotný vícenásobný systém Tau Canis Majoris, nejjasnější člen hvězdokupy Tau Canis Majoris (NGC 2362) hrdě září v souhvězdí (ano, uhodli jste) Canis Major (Velký pes). Hvězdokupa, kromě samotné Tau Canis Majoris, obsahuje mnoho dalších – na první pohled méně nápadných – hvězd, které jsou všechny velmi mladé, kolem čtyř nebo pěti milionů let.

TIP:   Pavel Uhrin: M 45 aneb Subaru, Plejády, Kuřátka, Sedm sester či Slepice

Hvězdokupa Tau Canis Majoris je otevřená hvězdokupa, skupina hvězd vzniklá z jednoho molekulárního mračna. To znamená, že všechny hvězdy mají stejné chemické složení a jsou dohromady slabě vázané gravitací. Protože vznikly současně, tvoří vynikající laboratoř pro testování teorií hvězdného vývoje, tedy událostí, které doprovázejí hvězdy od jejich vzniku z hustého chladného plynu až po jejich zánik.

Ačkoli hvězdy na obrázku vznikly ve stejném čase, jejich různé počáteční hmotnosti znamenají, že budou mít různé životní osudy. Tau Canis Majoris je z nich nejhmotnější, s nejkratší dobou života, takže spálí své nukleární palivo dříve než její menší společníci, kteří budou zářit miliardy let.

Obrázek vznikl v rámci programu ESO Cosmic Gems, což je popularizační aktivita, během které vznikají obrázky zajímavých, podnětných a vizuálně atraktivních objektů za pomoci dalekohledů ESO. Program využívá čas na dalekohledech, který se normálně nedá použít pro vědecká pozorování. Všechna takto pořízená data jsou dostupná astronomům přes vědecký archív ESO.

Zdroj & foto: ESO