Padání do Pece

Tento snímek NGC 1404 vytvořil přístroj FORS na dalekohledu ESO/VLT. Jasná hvězda vlevo dole je HD 22862. Foto: ESO

Tento jednoduchý a klidný obrázek NGC 1404 – obří eliptické galaxie vzdálené 62 milionů světelných let v souhvězdí Fornax (Pec) – skrývá tajemství, které není něžné ani trochu.

TIP:   Mezinárodní tým astronomů objevil největší hvězdnou černou díru v Mléčné dráze

NGC 1404 je jednou z galaxií masivní kupy galaxií ve Fornaxu – a pomalu padá k centru kupy. Jak se pohybuje k největší centrální galaxii, NGC 1399, její zásobárna horkého plynu je od ní odtrhávána a odhazována a zanechává za galaxií dlouhou stopu. Na titulním snímku není viditelná, ale na rentgenovém (viz níže) ji vidíme velmi dobře. Časem ztratí NGC 1404 veškerý  plyn, a s ním i schopnost tvořit hvězdy.

Foto: NASA/CXC/Columbia U./C.Scharf et al.
Zdroj: ESO